Investigación Salud

Veneno de escorpión, podría ser un futuro tratamiento para la artritis

Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson
"Hay más desarrollo por hacer, pero espero que este trabajo resulte en una terapéutica que ayudará a muchas personas", dijo Emily Girard, uno de los autores principales del estudio. Imagen: Fred Hutch

La artritis reumatoide es una enfermedad inflamatoria que afecta las articulaciones y sus tejidos circundantes de manera crónica; causa dolor, rigidez, hinchazón y movimiento limitado de éstas. Es el tipo más común de artritis autoinmune.

En 2013, el Congreso del Colegio Mexicano de Reumatología, reportó una prevalencia del 1.6% dentro de la población, lo que colocó a México dentro de los países con alto porcentaje en artritis reumatoide. Tres de cada cuatro personas con artritis reumatoide son mujeres, esta diferencia entre sexos disminuye a edades más avanzadas.

Ahora, un nuevo estudio, publicado en Science Translational Medicine,  sugiere que una mini proteína derivada del escorpión podría algún día ayudar a tratar pacientes con artritis reumatoide.

Los científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson identificaron que la mini proteína, extraída del veneno de escorpión, naturalmente se acumulan en el cartílago articular. Luego vincularon estas mini proteínas con esteroides, y lo probaron en ratas con artritis para revertir la inflamación.

El enfoque está a varios años de distancia de los pacientes humanos, dijo el científico principal del proyecto, el Dr. Jim Olson, quien descubre y desarrolla nuevos medicamentos utilizando planos de la naturaleza. Pero como prueba, es prometedor.

«Para las personas con artritis reumatoide, los efectos secundarios de controlar la enfermedad pueden ser tan graves o peores que la enfermedad en sí», dijo Olson. «A los esteroides les gusta ir a todas partes del cuerpo, excepto donde más se necesitan. Esta es una estrategia para mejorar el alivio de la artritis con efectos secundarios sistémicos mínimos «.

El tesoro de la naturaleza para el desarrollo de drogas
El estudio publicado el miércoles en Science Translational Medicine surgió de una investigación de años en lo que Olson ha denominado optides, abreviatura de «péptidos optimizados». Estas pequeñas proteínas se derivan de organismos naturales como escorpiones, serpientes, violetas y girasoles.

«Pensé que estos péptidos que están en venenos o toxinas podrían tener una biodistribución realmente única en los cuerpos humanos», dijo Olson. «Si algo los está usando para la depredación, necesitan llegar a ciertos lugares rápidamente».

Hace más de una década, Olson descubrió una mini proteína que se encuentra en el escorpión acechador de la muerte que puede unirse a las células cancerosas pero no a las sanas. Cofundó una compañía, Blaze Bioscience, en 2010 para desarrollar un tinte experimental llamado Tumor Paint BLZ-100, hecho de una versión especial y brillante de la proteína de ataque del atacante mortal. Ahora se está probando como una herramienta para que los cirujanos iluminen con precisión tumores cerebrales difíciles de ver.

Una vez que Blaze salió de Fred Hutch, Olson se preguntó qué otras drogas potenciales podrían estar al acecho en la naturaleza.

Hace cuatro años, Olson y su equipo examinaron docenas de péptidos derivados de escorpiones y arañas. Estaban buscando otras moléculas que también pudieran cruzar la barrera hematoencefálica, lo cual es una tarea extremadamente difícil; La barrera protectora está diseñada para mantener casi todo fuera del cerebro. Cuando un péptido parecía acumularse y permanecer en el cartílago, al instante se dieron cuenta de que esto podría ser un tratamiento para la artritis.

«Realmente muestra el valor de jugar científicamente y simplemente hacer cosas para la pura alegría de aprender», dijo Olson. «Nunca sabes a dónde te llevará. Si pudiéramos aliviar la artritis de millones de personas con muy pocos efectos secundarios, esa es una muy buena inversión de nuestro tiempo «.

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