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Médico que intentó advertir a otros sobre el coronavirus ha fallecido

BBC
Médico chino aclamado como un héroe por tratar de advertir a otros sobre el coronavirus en los primeros días del brote. Imagen: BBC

El Dr. Li Wenliang se encontraba trabajando en el centro del brote en el mes de diciembre cuando notó siete casos de un virus que pensó que se parecía a Sars, el virus que provocó una epidemia mundial durante 2003. Pensó que los casos provenían del mercado de Huanan Seafood en Wuhan y los pacientes estaban en cuarentena en el hospital donde él trabajaba.

El Dr. Li, intentó enviar un mensaje a sus colegas médicos sobre el brote a finales de diciembre. Tres días después, la policía lo visitó y le dijo que se detuviera. Regresó al trabajo y contrajo el virus de un paciente. Había estado en el hospital durante al menos tres semanas. Publicó su historia desde su cama de hospital el mes pasado en un sitio de redes sociales llamado Weibo.

«Hola a todos, este es Li Wenliang, un oftalmólogo en el Hospital Central de Wuhan«, comienza la publicación.

Fue sorprendente la respuesta fallida de las autoridades locales en Wuhan durante las primeras semanas del brote del coronavirus.

El 30 de diciembre envió un mensaje a otros médicos en un grupo de chat advirtiéndoles sobre el brote y aconsejándoles que usen ropa protectora para que evitaran infecciones.

Lo que el Dr. Li no sabía entonces era que la enfermedad, era provocada por una nueva cepa de coronavirus.

Cuatro días después fue convocado a la Oficina de Seguridad Pública, donde le dijeron que firmara una carta. En la carta fue acusado de «hacer comentarios falsos» que habían «perturbado severamente el orden social«.

«Te advertimos solemnemente: si sigues siendo terco, con tanta impertinencia, y continúas esta actividad ilegal, serás llevado ante la justicia, ¿entiendes eso?» Debajo de la letra del Dr. Li está escrito: «Sí, lo hago«.

«Esperamos que pueda calmarse y reflexionar sobre su comportamiento», dice la carta que la policía le dijo que firmara.

Fue una de las ocho personas que, según la policía, estaban siendo investigadas por ‘difundir rumores’.

A finales de enero, el Dr. Li publicó una copia de la carta en Weibo y explicó lo que había sucedido. Mientras tanto, las autoridades locales se habían disculpado con él, pero esa disculpa llegó demasiado tarde.

Durante las primeras semanas de enero, los funcionarios en Wuhan insistieron en que solo aquellos que entraron en contacto con animales infectados podían contraer el virus. No se emitió ninguna guía para proteger a los médicos.

Pero solo una semana después de su visita de la policía, el Dr. Li estaba tratando a una mujer con glaucoma. No sabía que ella había sido infectada con el nuevo coronavirus.

En su publicación de Weibo, describe cómo el 10 de enero comenzó a toser, al día siguiente tuvo fiebre y dos días después estaba en el hospital. Sus padres también se enfermaron y fueron llevados al hospital.

Fue 10 días después, el 20 de enero, que China declaró el brote como una emergencia.

El Dr. Li dice que fue examinado varias veces para detectar coronavirus, pero todos los resultaron fueron negativos.

El 30 de enero volvió a publicar: «Hoy las pruebas regresaron con un resultado positivo, el polvo se ha asentado, finalmente diagnosticado«.

Él puntuó la publicación corta con un emoji de un perro con los ojos en blanco y la lengua colgando.

No es sorprendente que la publicación recibió miles de comentarios y palabras de apoyo.

«El Dr. Li Wenliang es un héroe«, dijo un usuario, preocupado por lo que su historia dice sobre su país.

«Un entorno de salud pública más seguro … requiere decenas de millones de Li Wenliang«.

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