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En verano de 2019 se triplicó el número de incendios activos

La escala percibida de las llamas del Amazonas brasileño recibió atención mundial este verano. Sin embargo, las preocupaciones internacionales planteadas en ese momento fueron contrarrestadas por el Gobierno brasileño, que afirmó que la situación del incendio en agosto fue «normal» e «inferior al promedio histórico«.

Un equipo internacional de científicos que escribió en la revista Global Change Biology muestra que el número de incendios activos en agosto fue en realidad tres veces mayor que en 2018 y el número más alto desde 2010.

Aunque los incendios en el Amazonas pueden ocurrir de varias maneras, los científicos muestran que existe evidencia sólida para vincular los aumentos de este año con la deforestación.

Han utilizado evidencia recopilada del sistema de detección de deforestación DETER-b del gobierno brasileño, que calcula la deforestación mediante la interpretación de imágenes tomadas por satélites de la NASA.

Sus resultados; la deforestación en julio de este año fue casi cuatro veces el promedio del mismo período en los tres años anteriores. Esto es importante ya que la deforestación casi siempre es seguida por fuego: la vegetación cortada se deja secar antes de ser quemada.

El profesor Jos Barlow, autor principal del artículo, dijo: «El marcado aumento, tanto en los conteos de incendios activos como en la deforestación en 2019, refuta las sugerencias del Gobierno brasileño de que agosto de 2019 fue un mes normal de incendios en la Amazonía«.

Las llamas de agosto ocurrieron cuando el país no se encontraba en sequía. Las sequías pueden proporcionar condiciones favorables para la propagación de incendios. Los científicos también muestran que las columnas de humo «enormes» que llegaron a la atmósfera, y que fueron capturadas por las imágenes de los medios de comunicación, solo pudieron haber sido causadas por la combustión de grandes cantidades de biomasa.

Los investigadores reconocen que la cantidad de incendios activos disminuyó en septiembre en un 35%. Aunque dicen que no está claro si esa caída se debe a las lluvias o a la moratoria de dos meses del presidente Bolsonaro sobre los incendios.

Las imágenes de DETER-b muestran que la deforestación continuó a un ritmo muy superior al promedio en septiembre, a pesar de la moratoria del presidente.

El alcance de los incendios de agosto no está claro. Aunque el número de incendios fueron contados, su alcance no lo fue, reconocen los investigadores en su documento.

La Dra. Erika Berenguer, investigadora brasileña afiliada conjuntamente con la Universidad de Lancaster y la Universidad de Oxford, dijo: «Nuestro documento muestra claramente que si no se toman medidas que mitiguen la deforestación, continuaremos viendo cómo la mayor selva tropical del mundo se convierte en cenizas. Debemos frenar la deforestación«.

Fuente: Universidad de Lancaster

Artículo: Barlow, J., Berenguer, E., Carmenta, R., & França, F. (2019). Clarifying Amazonia’s burning crisisGlobal Change Biology.

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