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Nuevo órgano del dolor descubierto en la piel

Instituto Karolinska
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Esquema del nuevo órgano descrito, que es sensible al dolor, y se encuentra compuesto de células gliales. Imagen modificada de Science
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Casi una de cada cinco personas experimenta dolor constante y existe una gran necesidad de encontrar nuevos analgésicos. Sin embargo, la sensibilidad al dolor también es necesaria para la supervivencia y tiene una función protectora. Provoca reacciones reflejas que evitan el daño al tejido, como alejar la mano cuando siente un pinchazo de un objeto afilado o cuando se quema.

Investigadores del Instituto Karolinska, en Suecia, han descubierto un nuevo órgano receptor sensorial en la piel que es sensible a la irritación ambiental peligrosa. Se compone de células gliales con múltiples protuberancias largas y que colectivamente forman un órgano similar a una malla dentro de la piel. Este órgano es sensible al daño mecánico doloroso, como pinchazos y presión.

El estudio, publicado en la revista científica Science, describe cómo se ve el nuevo órgano sensible al dolor, cómo está organizado junto con los nervios sensibles al dolor en la piel y cómo la activación del órgano produce impulsos eléctricos en el sistema nervioso que producen reacciones reflejas y una experiencia de dolor.

Las células que componen el órgano son muy sensibles a los estímulos mecánicos, que explican cómo pueden participar en la detección de sensibilidad térmica y mecánica nociva. En los experimentos, los investigadores también bloquearon el órgano y vieron una disminución de la capacidad resultante de sentir dolor mecánico.

Nuestro estudio muestra que la sensibilidad al dolor no se produce solo en las fibras nerviosas de la piel, sino también en este órgano sensible al dolor recientemente descubierto. El descubrimiento cambia nuestra comprensión de los mecanismos celulares de la sensación física y puede ser importante en el comprensión del dolor crónico“, dice Patrik Ernfors, profesor del Departamento de Bioquímica y Biofísica Médica del Instituto Karolinska e investigador principal del estudio.

Fuente: Instituto Karolinska

Artículo: “Specialized cutaneous Schwann cells initiate pain sensation“. Science.

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