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El descubrimiento de nuevas células hepáticas podría dejar en el olvido los trasplantes hepáticos

King's College London
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Investigadores del King’s College London, Reino Unido, han utilizado la secuenciación de ARN para identificar un tipo de célula, esta célula es capaz de regenerar el tejido hepático y tratar la insuficiencia hepática (deterioro grave del hígado) sin la necesidad de trasplantes.

La enfermedad hepática puede ser causada por problemas de estilo de vida como la obesidad, virus, abuso de alcohol o problemas no relacionados con el estilo de vida, como enfermedades autoinmunes y genéticas.

Los síntomas de la enfermedad hepática incluyen ictericia, picazón y sensación de debilidad y cansancio y, en casos más graves, cirrosis. El único tratamiento para las enfermedades hepáticas graves en la actualidad es un trasplante de hígado que puede conducir a complicaciones de por vida y para el cual la necesidad de órganos donantes supera en gran medida las crecientes demandas.

En un artículo publicado en Nature Communications, los científicos han identificado un nuevo tipo de célula llamada progenitor híbrido hepatobiliar (HHyP), que se forma durante nuestro desarrollo temprano en el útero. Sorprendentemente, las células HHyP también persisten en pequeñas cantidades en los adultos y estas pueden crecer hasta convertirse en los dos tipos de células principales del hígado adulto (Hepatocitos y colangiocitos), propiedad que le confiere a las HHyPs propiedades similares a las células madre.

El equipo examinó las HHyP y descubrió que se parecen a las células madre de ratones que se ha encontrado, y que reparan rápidamente el hígado de los ratones después de una lesión importante, como ocurre en la cirrosis.

«Por primera vez, hemos descubierto que las células con verdaderas propiedades similares a las células madre pueden existir en el hígado humano. Esto, a su vez, podría proporcionar una amplia gama de aplicaciones en medicina regenerativa para tratar la enfermedad hepática, incluida la posibilidad de evitar la necesidad de trasplantes de hígado«, dijo el aturo principal del artículo, el Dr. Tamir Rashid del Centro de Células Madre y Medicina Regenerativa del King’s College London.

«Ahora tenemos que trabajar rápidamente para convertir de manera común, células madre pluripotentes en HHyPs, y poder trasplantar esas células en pacientes a voluntad. A más largo plazo, también trabajaremos para ver si podemos reprogramar HHyPs en el cuerpo usando tratamientos farmacológicos tradicionales para reparar hígados enfermos sin requerir el trasplante de células u órganos«, apunta el Dr. Rashid.

Fuente: King’s College London

Artículo: «Single cell analysis of human foetal liver captures the transcriptional profile of hepatobiliary hybrid progenitors«. Nature

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