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SuperLuna de sangre 2019

NASA
El eclipse lunar total se pudo observar desde América y partes de Europa occidental. Imagen: NASA

Durante la noche del 20 y las primeras horas del 21 de enero el mundo observó el increíble espectáculo celeste de la Superluna de Sangre 2019.

A diferencia de los eclipses, que pueden ocurrir cuando el Sol, la Luna y la Tierra se alinean. Los eclipses lunares pueden ocurrir solo durante la luna llena, cuando la Luna y el Sol están en lados opuestos de la Tierra. En ese punto, la Luna puede moverse hacia la sombra proyectada por la Tierra, dando como resultado un eclipse lunar. Sin embargo, la mayor parte del tiempo, la órbita ligeramente inclinada de la Luna la pone por encima o por debajo de la sombra de la Tierra.

El período de tiempo en que la Luna, la Tierra y el Sol están alineados y en el mismo plano, permite que la Luna pase a través de la sombra de la Tierra, se denomina una estación de eclipse. Las temporadas de Eclipse duran aproximadamente 34 días y ocurren apenas cada seis meses. Cuando ocurre una luna llena durante una temporada de eclipse, la Luna viaja a través de la sombra de la Tierra, creando un eclipse lunar.

La Luna pasa a través de dos partes distintas de la sombra de la Tierra durante un eclipse lunar. La parte exterior de la sombra en forma de cono se llama la penumbra. La penumbra es menos oscura que la parte interior de la sombra porque está penetrada por la luz del sol. (Probablemente hayas notado que algunas sombras en el suelo son más oscuras que otras, dependiendo de cuánta luz exterior ingrese a la sombra; lo mismo ocurre con la parte exterior de la sombra de la Tierra). La parte interna de la sombra, conocida como la umbra, es mucho más oscura porque la Tierra impide que la luz solar adicional entre en la umbra.

A medida que la Luna se mueve completamente hacia la umbra, sucede algo interesante: la Luna comienza a tornarse de color naranja rojizo. ¿La razón de este fenómeno? Atmósfera terrestre. A medida que la luz del sol pasa a través de ella, las pequeñas moléculas que forman nuestra atmósfera dispersan la luz azul, por lo que el cielo se ve azul. Esto deja en su mayoría luz roja que se dobla, o se refracta, hacia la sombra de la Tierra. Podemos ver la luz roja durante un eclipse cuando cae sobre la Luna en la sombra de la Tierra. Este mismo efecto es lo que le da a los amaneceres y atardeceres un color naranja rojizo.

El eclipse lunar total comienza una vez que la luna está completamente dentro de la umbra. Y el momento de mayor eclipse que ocurre con la Luna está a medio camino a través de la umbra, como se muestra. Imagen: NASA

The Guardian nos ofrece un vídeo de cómo se observó la Luna de Sangre en el Continente Americano.

Fuente: NASA

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