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Nanofármaco que elimina selectivamente las células madre metastásicas en modelo animal

Universidad Autónoma de Barcelona
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Reducción del tumor en un modelo animal (flechas negras indican el tumor). Nueva vía para prevenir la metástasis en cáncer colorrectal. Foto: EMBO Molecular Medicine

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), del Instituto de Investigación Biomédica de Sant Pau (IIB Sant Pau), y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioengeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN), han publicado un artículo en la revista EMBO Molecular Medicine. Este artículo demuestra la eficacia de un nanofármaco creado por los investigadores que elimina selectivamente las células madre metastásicas en modelos animales de cáncer de colon.

El equipo de investigadores, liderados por los miembros del CIBER-BBN, Ramón Magues (del IIB Sant Pau) y Antonio Villaverde y Esther Vázquez (del Departamento de Genética y Microbiología de la UAB), ha demostrado que el fármaco actúa solamente sobre las células iniciadoras de metástasis a través de su interacción específica entre un péptido presente en la nanopartícula proteica que lo transporta y el receptor celular CXCR4 que se encuentra sobreexpresado en las células tumorales. Esto permite atacar solamente a las células tumorales, bloqueando su diseminación en estadios tempranos, de manera que previene la aparición de metástasis a la vez que evita los efectos adversos derivados de los tratamientos habituales.

Se ha observado que este receptor se encuentra sobreexpresado en, como mínimo, veinte tipos diferentes de cáncer, entre ellos los de próstata, mama, ovario y otros no tan comunes, como el de páncreas. Esto significa que esta nanopartícula se puede dirigir para tratar diferentes tipos de neoplasias, convirtiéndola en un vehículo muy versátil que puede transportar diferentes moléculas terapéuticas de elevada potencia.

Este nuevo descubrimiento podría tener un alto impacto clínico después de que se hayan realizado los ensayos necesarios para aplicarse en humanos. El Hospital de Sant Pau de Barcelona sería el primer centro en el mundo en evaluar este fármaco en humanos, previamente a su posible introducción en la terapéutica clínica.

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