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Tras 400 años de ausencia, el Ibis calvo vuelve a los cielos europeos

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El ibis calvo del norte está en peligro crítico, con menos de 1.000 en la naturaleza. Pero un grupo alemán está reintroduciendo estas aves en Europa, donde una vez prosperaron, y está utilizando aviones ultraligeros para guiarlos hacia las migraciones hacia el sur, hacia el Mediterráneo.
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Con su cuerpo negro y alas anchas, el pájaro que vuela a lo largo del valle Salzach de Austria en un día de verano apacible se ve, a primera vista, muy parecido a un cuervo. Pero cuando aterriza en un prado cercano, rápidamente queda claro que este es un animal muy diferente.

Las plumas iridiscentes del pájaro le dan una apariencia casi mágica. Su pico largo y curvado le permite cazar animales pequeños, y su cabeza desnuda, con plumas que apuntan directamente hacia el aire, al estilo Mohawk, lo hacen parecerse a ningún otro pájaro en Europa.

Esta ave en particular incluso tiene un nombre: Liethe. Es un waldrapp, o ibis calvo norteño, una especie que se encuentra críticamente en peligro en la naturaleza. En siglos anteriores, la especie se produjo ampliamente en el norte y el este de África, Asia Menor, Arabia y partes de Europa. Los antiguos egipcios veneraban al ibis calvo del norte como una divinidad del más allá, y su parecido se puede ver claramente en jeroglíficos que datan de hace miles de años.

Hoy, sin embargo, todo lo que queda del norte ibis calvo es una pequeña población de alrededor de 600 aves silvestres en Marruecos, una población semi salvaje, dependiente de la cría en cautiverio, de aproximadamente 200 individuos en el sur de Turquía, y quizás algunos individuos en el este África. En 2002, se descubrió una pequeña población remanente en Siria , que suman siete individuos. Pero esa población disminuyó a una sola ave en 2014, y un experto en el ibis calvo del norte en el Medio Oriente dice que ahora el pájaro está extinto en Siria, con el guerra civil que actúa como “la paja clásica que rompió la espalda del camello”.

Hoy, el ibis calvo del norte se encuentra en un estado tan precario que la población mundial de zoológicos, con 1.600 aves, es más grande que la silvestre.

Ahora, sin embargo, ya están en marcha varios proyectos de reintroducción de ibis calvo en el norte, lo que explica por qué el waldrapp ( Geronticus eremita ) puede verse de nuevo volando en el extremo norte de los Alpes, un hábitat que ocupó por última vez hace 400 años. Hasta el siglo XVII, se grabaron waldrapps en partes de Austria, Alemania y Suiza en y alrededor de las ciudades con castillos, donde les gustaba criar. Los registros históricos sobre dónde ocurrió el ave son escasos, con la excepción de ciudades como Graz y Salzburgo, donde los waldrapps vivieron entre los humanos, al igual que las cigüeñas blancas. Waldrapps apareció en uno de los libros ilustrados más antiguos y famosos de Europa sobre la vida silvestre nativa, el Bird Book., publicado por el naturalista suizo Conrad Gessner en 1557. Algunas décadas más tarde, los registros se detienen. La caza y el clima de enfriamiento se consideran causas posibles de por qué el ave desapareció en Europa alrededor de la Guerra de los Treinta Años, que duró de 1618 a 1648.

Hoy en día, Liethe es parte de uno de los programas de reintroducción de especies más ambiciosos, elaborados y controvertidos del mundo. La población de waldrapps en las sucursales alemanas y austríacas del proyecto ahora cuenta con 84 aves criadas en cautiverio y reintroducidas, y los conservacionistas les están enseñando a migrar hacia el sur llevando a las aves en un avión ultraligero hacia el Mediterráneo. Si bien la mayoría de los programas de reintroducción tienen como objetivo ayudar a devolver especies sujetas a la pérdida relativamente reciente de hábitat, la caza furtiva u otras formas de depredación humana, el Proyecto Waldrapp tiene como objetivo revertir los eventos que tuvieron lugar hace siglos. Los fundadores de la iniciativa afirman que es el primer proyecto del mundo que tiene como objetivo “reintroducir especies migratorias extinguidas continentalmente y establecer una nueva tradición migratoria”.

Algunos prominentes zoólogos y conservacionistas son críticos con el enfoque agresivamente intervencionista del proyecto.

Fuente: https://e360.yale.edu/features/after-a-400-year-absence-waldrapp-rare-ibis-returns-to-european-skies

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