Ciencia NewsFeed

Cejas expresivas, un papel clave en la evolución humana

Universidad de York

Las cejas altamente móviles que se pueden utilizar para expresar una amplia gama de emociones sutiles y pueden haber desempeñado un papel crucial en la supervivencia humana, sugiere una nueva investigación de la Universidad de York.

Al igual que las cornamentas de un ciervo, una pronunciada protuberancia de las cejas era una señal permanente de dominio y agresión en nuestros antepasados primitivos, que los humanos modernos cambiaban por una frente lisa con cejas más visibles y velludas capaces de un mayor rango de movimiento.

Las cejas móviles nos dieron las habilidades de comunicación para establecer grandes redes sociales; en particular, para expresar emociones más matizadas como el reconocimiento y la simpatía, lo que permite una mayor comprensión y cooperación entre las personas.

El estudio contribuye a un debate académico de larga duración sobre por qué otros homínidos, incluidos nuestros ancestros inmediatos, tenían crestas de cejas gigantescas mientras que los humanos anatómicamente modernos evolucionaban con frente más plana.

Pantalla dimórfica

El autor principal del artículo, Paul O’Higgins, profesor de anatomía en la Universidad de York, dijo: «Mirar a otros animales puede ofrecer pistas interesantes sobre cuál puede haber sido la función de una protuberancia prominente en la frente». En los mandriles, los machos dominantes tienen hinchazones de colores brillantes a cada lado de sus hocicos para mostrar su estado. El crecimiento de estos grumos se desencadena por factores hormonales y los huesos subyacentes están marcados con cráteres microscópicos, una característica que también se puede ver en los huesos de las cejas de los homínidos arcaicos.

«La presentación sexualmente dimórfica y la señalización social es una explicación convincente para las cejas que sobresalen de nuestros antepasados. Su conversión a una frente más vertical en los humanos modernos permitió mostrar emociones más amistosas que ayudaron a formar vínculos sociales entre individuos «.

Mediante el uso de software de ingeniería 3D, los investigadores observaron la cresta icónica de la frente de un cráneo fosilizado, conocido como Kabwe 1, que se conserva en las colecciones del Museo de Historia Natural.

Pertenecía a una especie de homínido arcaico: Homo heidelbergensis, que vivió entre 600,000 y 200,000 años atrás.

Los investigadores descartaron dos teorías comúnmente presentadas para explicar protuberancias de cejas: que eran necesarias para llenar el espacio donde se encontraban las cajas de cerebro plano y las cuencas de los ojos de los homínidos arcaicos, y que la cresta actuaba para estabilizar sus cráneos por la fuerza de masticar.

Modelado 3D

El autor principal del artículo, el Dr. Ricardo Godinho, quien llevó a cabo la investigación mientras estudiaba para su doctorado en la Universidad de York, dijo: «Usamos software de modelado para recortar el enorme filo de la frente de Kabwe y descubrimos que la frente gruesa no ofrecía ninguna ventaja espacial. podría reducirse en gran medida sin causar un problema. Luego simulamos las fuerzas de morder dientes diferentes y descubrimos que se aplicaba muy poca tensión en la cresta de la frente. Cuando quitamos la cresta, no hubo efecto en el resto de la cara al morder.

«Dado que la forma de la cresta de la ceja no está guiada solo por requisitos espaciales y mecánicos, y otras explicaciones para las crestas de las cejas, como mantener el sudor o el pelo fuera de los ojos, hemos sugerido que se puede encontrar una explicación plausible en la comunicación social »

De acuerdo con los investigadores, nuestras frentes comunicativas comenzaron como un efecto secundario de que nuestras caras se redujeran gradualmente durante los últimos 100.000 años. Este proceso se ha vuelto particularmente rápido en los últimos 20,000 años y más recientemente, cuando pasamos de ser cazadores recolectores a ser agricultores, un estilo de vida que significaba menos variedad tanto en la dieta como en el esfuerzo físico.

Último sobreviviente 

Co-autor del documento, el Dr. Penny Spikins del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: «Los humanos modernos son los últimos homínidos sobrevivientes. Mientras que nuestra especie hermana, los neandertales estaban muriendo, estábamos colonizando rápidamente el mundo y sobreviviendo en ambientes extremos. Esto tuvo mucho que ver con nuestra capacidad para crear grandes redes sociales; sabemos, por ejemplo, que los humanos modernos prehistóricos evitaron la endogamia y se fueron a quedar con amigos en lugares distantes durante tiempos difíciles.

«Los movimientos de las cejas nos permiten expresar emociones complejas, así como percibir las emociones de los demás. Un rápido «flash de cejas» es un signo transcultural de reconocimiento y apertura a la interacción social y alzar las cejas en el medio es una expresión de simpatía. Los pequeños movimientos de las cejas también son un componente clave para identificar la confiabilidad y el engaño. Por otro lado, se ha demostrado que las personas que han tenido botox, que limita el movimiento de las cejas, son menos capaces de empatizar e identificarse con las emociones de los demás.

«Las cejas son la parte que falta en el rompecabezas de cómo los humanos modernos se las arreglaron para llevarse tanto mejor que otros homínidos ahora extintos».

La morfología supraorbital y la dinámica social en la evolución humanase publica en Nature Ecology and Evolution .

 

 

Fuente: https://www.york.ac.uk/news-and-events/news/2018/research/research-to-raise-a-few-eyebrows/

Deja tu comentario

Comentarios