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Accesorio para celular que mide clorofila en plantas

Universidad Nacional de Colombia

Dicho dispositivo se fabricó con plástico biodegradable PLA que se obtiene de harina de maíz, y se empleó una impresora 3D. Está diseñado para ocupar solo el 6% del área del celular, y pesa solo 35 gramos, características que lo hacen más cómodo.

El accesorio utiliza un sensor óptico, diferente al de la cámara que tiene la mayoría de los teléfonos inteligentes, sobre el cual se pone la hoja de la planta. Sobre esta queda el bombillo led del dispositivo, cuya luz absorbe la clorofila, pigmento de las hojas y los tallos, encargado de la fotosíntesis, e indicador de bienestar de los cultivos.

“Cuando el sensor recibe menos luz es porque la hoja absorbe más, lo que indica que tiene más clorofila. Asociado con esta hay más del 60% del nitrógeno de las plantas”, explica el profesor Juan Carlos Pérez Naranjo, coordinador del Laboratorio de Microbiología del Suelo de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia (UN) sede Medellín.

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El nitrógeno es un nutriente determinante para que un cultivo sea de buena calidad o tenga el rendimiento adecuado. Este se puede medir indirectamente en la clorofila, la cual tiene un patrón de distribución en las plantas, que es más notable en las hojas más jóvenes.

La lectura de datos se hace mediante una aplicación móvil desarrollada para el accesorio. En el teléfono celular se muestran cifras de intensidad de luz en luxes, medida de luminosidad, y la información que se puede guardar es ilimitada. Por ejemplo, en las pruebas realizadas, los investigadores almacenaron hasta 30 mil datos que se pueden descargar en un computador para elaborar gráficas para análisis posteriores.

Otra ventaja es el bajo costo de la herramienta, pues tiene un costo de alrededor de 200 mil pesos, a diferencia de otros equipos comerciales cuyo costo es aproximadamente 4 mil dólares (11 millones de pesos aproximadamente).

El aparato proporciona información útil tanto para determinar cuándo fertilizar como para identificar enfermedades en las plantas.

En los países en vías de desarrollo, no llega la tecnología necesaria para que los agricultores puedan diagnosticar el estado de sus cultivos. El propósito de esta tecnología es facilitar el acceso a técnicas económicas y fáciles de usar para mejorar la agricultura.

Imagen: Los estudiantes Daniel Gaviria y Juan José Guáqueta, de Ingeniería Agronómica, y el profesor Juan Carlos Pérez.

 

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