PMAS 17

Marte, más cerca que nunca

Daniel Francisco / Francisco Medina / Roberto Torres
Space Generation Advisory Council destacó que México fue el país con mayor participación en la misión análoga a Marte (PMAS 2017)

Torun, Polonia.- Los mexicanos que participaron en la misión análoga a Marte en Polonia concluyeron sus actividades de manera exitosa. Carlos Salicrup (UNAM), Carmen Félix (Tec de Monterrey), Danton Bazaldua (UNAM), Walter Calles (IPN), Juan Carlos Mariscal (UNAM), Yair Piña (UNAM), Betel Martínez (UNAM) contribuyeron con este sueño de la humanidad por llegar a un nuevo planeta.

Y si bien, literalmente el planeta rojo sigue localizado a 54 millones 600 mil kilómetros de la Tierra, tanto las aportaciones científicas como el inequivoco mensaje de que cuando trabajamos en equipo toda meta es alcanzable (el mismo que llevó al hombre a la pisar la Luna hace 58 años), permiten concluir que luego de la Poland Mars Analogue Simulation 2017, Marte se encuentra más cerca que nunca.

“La de México fue la participación más grande durante esta misión”, reconoció el Space Generation Advisory Council –artífice de la misma— al término de las dos semanas de simulación espacial desde un pequeño poblado cercano al Mar Baltico, aquí en el norte de Europa.

La labores del Team México –formado por cinco universitarios de la UNAM, una jóven del Tec y otro del Polí—, junto con diversos astronautas análogos de otros seis países, consistieron en dos tipos de simulación: la Lunar y la fase en Marte.

En la Lunar se tuvo comunicación en tiempo real con la tripulación. Los astronautas análogos se acoplaron al Hábitat y desarrollaron los experimentos planificados: medición de radón, espectrometría de rocas y recolecciones de muestras de la superficie.

En la fase marciana se contempló el retraso en las comunicaciones (15 minutos aproximadamente), para asemejar una misión real a Marte. En una de las jornadas se simuló una emergencia de tormenta solar. El Centro de Control alertó a la tripulación y se activó el protocolo correspondiente.

Físicamente aislados del resto mundo, los miembros de la tripulación de la PMAS 2017 sabían que desde el Centro de Control, a casi 150 kilómetros del Hábitat, estaba un equipo de 30 estudiantes y profesionales al cuidado de sus vidas.

Seis astronautas análogos conformaron la misión: João Lousada (Portugal), Poonam Josan (India/EE.UU.), Yael Kisel (Israel/EE.UU./México), Jennifer Pouplin (Francia), Axel García (EE.UU./Puerto Rico), Cody Paige (Canadá). Como astronautas análogos de respaldo estuvieron otros cuatro: el frances Pierre-Yves Girardin, la holandesa-indu Sweety Pate y los dos mexicanos, Carlos Salicrup y Yair Piña.

Los mexicanos contribuyeron con los proyectos: “Monitoreo remoto de signos vitales” (chaleco), elaborado por Danton Bazaldua (UNAM) y Walter Calles (Instituto Politécnico Nacional), y El Rover (recolección de muestras) diseñado por el equipo de UNAM Space. En tanto, el líder del equipo médico de la misión Carlos Salicrup (UNAM) simuló emergencias médicas durante la fase marciana, coordinadas por Carmen Félix, supervisora de la misión.

Lo anterior, permitirá afinar protocolos que servirán en las futuras exploraciones humanas al espacio. Salicrup vigiló la salud de los astronautas análogos y realizó chequeos y monitoreos médicos.

Los astronautas análogos contaron con el apoyo las 24 horas del día, durante las dos semanas que duró la misión, del Cuarto de Control. Yair Piña, junto con los otros cinco comunicadores de cápsula, brindó apoyo en las tareas diarias de los astronautas y la formación de protocolos para la conducción de los experimentos. Finalmente, Betel Martínez formó parte del equipo de ciencia de la misión.

A ellos se unió otra mexicana, Mónica Alcázar-Duarte, quien fue la encargada de fotografía y difusión a medios de la misión.

http://spacegeneration.org/en/home/2032-pmas-launch-2017.html

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