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馃攰 Investigador de la UNAM busca explicar la capacidad de los tarahumaras para correr

Omar P谩ramo
Imagen: news.urban360.com.mx

A fin de entender la resistencia de los tarahumaras (o rar谩muris) y su relaci贸n con el correr, Luis Alberto Vargas Guadarrama, del Instituto de Investigaciones Antropol贸gicas (IIA) de la UNAM, junto con sus alumnos Javier Rivera Morales y Martha Balc谩zar Quintero, estudian c贸mo el ambiente y factores biol贸gicos, culturales, geogr谩ficos y alimenticios explican las caracter铆sticas f铆sicas de esta comunidad.

 

鈥淓ste proyecto va de la mol茅cula a la sociedad. Aqu铆 no vemos el fen贸meno de la carrera como algo folcl贸rico, sino nos preguntamos 驴de d贸nde viene esto?, 驴por qu茅 estas personas se encuentran ah铆? 驴C贸mo se organizan socialmente?, subray贸 Vargas Guadarrama.

 

La iniciativa surgi贸 hace seis a帽os a partir del inter茅s de Alc谩zar (nutri贸loga) y Rivera (antrop贸logo f铆sico) de ahondar en el tema. Para ello aprovecharon sus contactos establecidos con colegas como Patrick Pasquet (del Centre National聽de la Recherche Scientifique) y se dieron a la tarea de estudiar a los tarahumaras no en un sentido anecd贸tico, sino en toda su complejidad.

 

Para el investigador del IIA, algo que debe tomarse en cuenta es que, aunque la carrera rar谩muri se conoce desde hace tiempo y est谩 acuciosamente documentada, 茅sta ha sufrido cambios importantes a 煤ltimas fechas debido a la industrializaci贸n.

 

鈥淎hora tienen patrocinios, les llevan bebidas comerciales y se organizan carreras supuestamente tarahumaras en el Bosque de Chapultepec y todo ello ha hecho que esta actividad pierda parte de sus componentes. Sin embargo, tambi茅n hemos encontrado que subsisten ra铆ces muy importantes en el fondo鈥, subray贸.

 

M谩s que una actividad f铆sica, una cosmovisi贸n

 

A decir de Vargas Guadarrama, tras analizar los resultados obtenidos, resulta claro es que la carrera para los tarahumaras no es algo competitivo 鈥攃omo lo ser铆a para nosotros鈥 sino consecuencia de una forma de vivir, de concebir el mundo y de ver el universo, y por ello es preciso evaluar su cultura, sus condiciones de subsistencia y c贸mo se han relacionado con lo que les rodea.

 

鈥淟a carrera tiene un componente ideol贸gico y de cosmovisi贸n que a煤n no se ha esclarecido, pero todo parece indicar 鈥攑orque no hay fuentes hist贸ricas鈥 que est谩 muy relacionada con el Sol, el cual es representado en la bola pateada por los corredores mientras se desplazan, lo cual podr铆a representar el tr谩nsito del astro a trav茅s del cielo y relacionarse con situaciones hidrol贸gicas muy profundas鈥.

 

Para el tambi茅n m茅dico, cada elemento se relaciona con otros y as铆, esta cosmovisi贸n ligada a los ciclos solares y el agua inevitablemente se liga con uno de los pilares alimenticos de esta cultura: el ma铆z, el cual no s贸lo es su alimento b谩sico, sino que en la tierra tarahumara crece una variante 煤nica, producto de una selecci贸n de siglos que ha dado como resultado una planta muy diferente a las otras y que les proporciona los elementos requeridos para la actividad rar谩muri.

 

Esta delgada l铆nea que une a dos 谩mbitos aparentemente inconexos es para Vargas el mejor ejemplo de c贸mo procede la antropolog铆a f铆sica al intentar establecer una visi贸n de conjunto y aportar respuestas mucho m谩s amplias que las brindadas por las disciplinas tradicionales, las cuales al impulsar investigaciones enfocadas en ciertas parcelas s贸lo brindan una peque帽a pieza del rompecabezas.

 

Para ejemplificar c贸mo se hila este complejo entramado, el doctor en Biolog铆a habl贸 de una bebida de ma铆z tostado y molido: el pinole, el cual no s贸lo se puede almacenar por a帽os, sino que al beberse aporta los nutrimentos y energ铆a necesarios para carreras largas.

 

鈥淐omo m茅dico, gran parte de mi actividad se centra en la nutrici贸n y por eso consideramos esta parte muy relevante, aunque no la 煤nica, porque un elemento no puede explicarse sin el otro. As铆, poco a poco vamos construyendo una visi贸n m谩s global del asunto鈥, expuso.

 

La sierra, clave para entender la vida tarahumara

La comunidad tarahumara consta de asentamientos dispersos a lo largo de la sierra, lo que los obliga a los integrantes de esta comunidad, desde muy peque帽os, a recorrer grandes distancias. Ello ha ido preconfigurando esa resistencia corporal que, desde un principio, ha sorprendido a los visitantes de la regi贸n.

 

鈥淟a topograf铆a del lugar, con sus subidas y bajadas prolongadas a veces por kil贸metros, obliga a los rar谩muris a caminar y a correr para llegar a sus destinos. Esta actividad f铆sica cotidiana influye en que est茅n en mejores condiciones incluso que en poblados vecinos鈥.

 

Sobre este punto, Vargas destac贸 el trabajo realizado por su alumno Javier Rivera, quien como antrop贸logo f铆sico ha visitado decenas de veces la regi贸n para analizar la influencia del ambiente en los rar谩rumis y c贸mo impacta en sus organismos.

 

鈥溍塴 se ha dedicado a estudiar qu茅 cambios han ocurrido en este grupo ind铆gena a fin de explicar su 茅xito como corredores. Lo que ha hecho es dejar de pensar linealmente para indagar c贸mo ciertas caracter铆sticas han sido seleccionadas a lo largo de la historia, y no lo hace s贸lo desde la gen茅tica, sino desde la adaptaci贸n biol贸gica鈥.

 

Hasta el momento, lo que ha encontrado son algunos cambios en el esqueleto y en la proporci贸n de las piernas, pero quiz谩 lo m谩s interesante es que desde lo gen茅tico no ha hallado genes espec铆ficos para la carrera, pero s铆 algunos que parecen estar ligados al metabolismo, al aprovechamiento de sustancias y a la resistencia. Los resultados no son definitivos, pero es un aspecto que complementa lo que realizado hasta ahora, indic贸.

 

Acerca de estas nuevas corrientes tanto en EU como en Europa que hacen confluir diversas disciplinas para explicar fen贸menos complejos, Luis Vargas expuso que aunque en el orbe son novedad, es algo que desde hace d茅cadas se practica en M茅xico.

 

鈥淓n el mundo redescubrimos el agua tibia a cada rato. Algo de lo que nos sentimos muy orgullosos es de que los antrop贸logos f铆sicos mexicanos siempre hemos tenido una visi贸n integradora de la sociedad, la biolog铆a, la cultura y la alimentaci贸n鈥.

 

No obstante, se帽al贸, el problema es que en el pa铆s siempre consideramos que esta forma de trabajar era tan natural, que no publicamos nada al respecto, y por eso hoy sorprende que salgan trabajos que contemplan todos estos aspectos en el extranjero.

 

A fin de evitar esto 茅l y su equipo contemplan sacar una publicaci贸n con los resultados del proyecto. 鈥淔alta afinar detalles y obtener m谩s datos, pero esperamos que est茅 pronto. Eso nos emociona鈥.

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