Ciencia

Esclerosis múltiple, con mayor impacto entre la población económicamente activa

Notimex

La esclerosis múltiple es más común en mujeres y afecta a adultos de entre 20 y 40 años de edad, con mayor impacto entre la población económicamente activa, cuya enfermedad si no se controla a tiempo puede generar discapacidad, alertó la experta Irene Treviño Frenk.

En México existen de 15 a 18 casos por cada 100 mil habitantes; es decir, hay más de 20 mil casos en todo el país., sostuvo la académica de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Señaló que si bien hace algunos años no se consideraba una enfermedad común, hoy, conforme ha mejorado la atención especializada, se ha visto un incremento en la incidencia.

La esclerosis múltiple es un padecimiento del Sistema Nervioso Central (SNC), en el cual se forman cicatrices por inflamación; esto es secundario a una respuesta anormal del sistema inmune, que ataca estructuras propias del organismo en lugar de combatir infecciones, como debe ser su función.

Dicha reacción deteriora no sólo la estructura, sino la función del sistema nervioso central, entonces el paciente presenta síntomas variados, que dependerán de la zona donde se formen las placas, resaltó la neuróloga.

En el marco del Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, que se celebra anualmente el último miércoles de mayo, indicó que aún no se sabe por qué el sistema inmune se comporta de esta forma en el SNC, pero sí se ha visto que es más frecuente en pacientes caucásicos (personas de origen europeo).

Esa enfermedad se vincula con cuestiones genéticas, pero también con factores del ambiente, como una menor exposición a la radiación solar, deficiencia de vitamina D, tabaquismo, exceso en el consumo de sal, antecedentes de infecciones por virus, sobre todo mononucleosis infecciosa y otros del grupo herpes, refirió.

Hasta ahora no se ha determinado una causa aislada para la esclerosis múltiple, sino una combinación de elementos, por eso se dice que es una enfermedad multifactorial, resaltó la especialista.

A nivel mundial, este padecimiento es más común en mujeres, con una proporción de dos por cada tres casos; afecta a adultos de entre 20 y 40 años de edad, es crónica e incurable.

La expectativa de vida se reduce en promedio siete años, “de ahí que haya adultos mayores con esclerosis múltiple que la adquirieron alrededor de los 20 años de edad”, precisó.

A la esclerosis múltiple se le ha llamado la enfermedad de las mil caras porque sus síntomas son diversos: dificultades para caminar y para enfocar la vista, visión doble, alteración de la sensibilidad en brazos o piernas (hormigueo, entumecimiento o calambres).

Asimismo, el paciente presenta complicaciones para controlar la orina o las evacuaciones, disfunción sexual y fatiga que se manifiesta como falta de energía que lleva a las personas a no poder levantarse de la cama o disminuir sus actividades, puntualizó.

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